【心靈隨筆】淺談壓力(一)

2018-01-08



作者:裘國偉博士(新西蘭註冊臨床心理學家及英國特許心理學家)
 
在平常的日子,下班後回家要做的事通常是「埋首」於兩個子女的遊戲與功課中。但為了即將舉行的講座,回到家裡,我還得「乖乖」地坐在電腦前工作。這的確能讓我專心享受與家人共聚,是我最能減壓的一種方法!
 
預備資料過程中,在眾多有關壓力的治療個案裡,看到一個共通的現象。根據醫學或心理學的研究與治療指出,在壓力的影響下,人類的生理狀態會隨著應付外在與內在的環境而產生相應變化——這就是「逃走或攻擊反應」。
 
甚麼是「逃走或攻擊反應」?這就要追溯到史前時期我們祖先所處身的自然世界。當他們還穿著「未經精細剪裁」的野獸外皮(是為了保暖),拿長矛對抗史前兇猛巨獸時,他們面對著最大的挑戰其實是大自然。
 
祖先們為了得到溫飽而生存下去,而眼前面對著比自己更強壯、更兇猛的巨齒虎,上天賦予了他們一項最主要的保護─—「爆炸力」。面對危險時,他們的身體會即時出現不同變化,腦部會刺激腎上腺素的分泌。因腎上腺素受到刺激的緣故,呼吸會加快、心跳亦會加速,這樣,更多的血液將會在短時間內輸送至人體的主要器官及肌肉。血糖亦加快轉為能量,肌肉也會迅速收緊。此時,他們若不是殺死那頭巨獸,就是要盡快從牠面前逃走(當然,他們可能還可有第三個下場!)。當外在環境回歸平靜後,內在狀態亦隨之回復常態。這種由放鬆à收緊à放鬆的生理循環,在祖先身上會不斷重複出現,讓他們能適應從原始世界而來的挑戰。
 


相反,對現代人而言,這個相同的生理「保護網」卻是一幅很不一樣的圖畫。當我們在日常生活中面對挑戰時,也會出現相同的生理變化,問題卻是我們所面對的挑戰在性質上會有顯著的不同。跟祖先相比,我們現在所承受的壓力是長期的(一個工作項目可以維持數月或是更長)、打擊是內在的(從小已承受自我形象/自信心的打擊)、又或是像永遠無法以「逃走或攻擊」這兩種方法來應付的外在物(上司/顧客)。我們所要面對的大多數是無形、抽象,也是活在內心的「巨齒虎」。因此,既然無法抓實那頭「巨獸」,那種由放鬆 - 收緊 - 放鬆的生理循環也就不能正常出現了。
 
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圖片來源:互聯網
文字整理:香港好工網
 
 
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