羅國明 (TeamNote創辦人) :看穿失敗原因 掌握創業「自給自足」致勝之道

2017-02-17

Whatsapp此類通訊軟件,相信大家都很熟悉,那你又是否聽過TeamNote呢?

其實,TeamNote就如企業版的Whatsapp,方便同一公司的員工之間的溝通。該軟件不但在香港為不少大企業所用,最近更打入美國,得到著名創投公司Y Combinator的青睞,工作團隊更獲邀到當地商討合作細節。而創辦人之一的羅國明(Roy)曾經經歷過一次失敗,但他並沒有給挫敗打低,反而愈戰愈勇,成功創業,面向世界。而在失敗與成功的路上,他是如何走過的呢?

 

毋懼競爭與挑戰 立下清晰目標

創業之際,智能手機大行其道,Roy亦選擇投身至IT行業。當時,不少人都著手開發手機應用,走大眾路線,放上App Store及Google Play讓公眾下載,從中獲利而他卻反其道而行,著手為企業客戶服務,根據他們的需求而設計應用,不會公開下載。當中的原因是他想到,當年科網股爆破,不少IT公司都站不住腳,而那些以企業客戶為主的IT公司卻可支撐下去。雖然當時不少人都覺得他傻,不趁勢賺錢,但他相信自己,明確地建立公司定位,以服務企業客戶為主。

一路上,公司都有大大小小的競爭和挑戰,不過Roy樂觀面對,一切也迎刃而解。由於業務遍佈香港、澳門、新加坡及內地等,期間遇上不同的工作夥伴,「各地也有文化差異,尤其是做事方法方面」,例如香港一般採取 software as a service的方案,但內地則不然。

雖說「猛虎不及地頭蟲」,在香港以外的地方發展,難免會遇到當地同行的競爭對手,甚至是威脅。Roy表示,自己有不少做好資訊保安的工作經驗,會盡量做得更好。他相信人們選擇他,是信任他的產品,對質素和標準有信心。

 

珍惜機會 樂於分享成功

出生於香港這個彈丸之地的Teamnnote,能夠被Y Combinator 看中,Roy形容最初申請是誤打誤撞。「申請時,我的公司AppTask獲獎,須到洛杉磯領獎。而我想讓美國行程更豐富,希望能找機會跟當地創業家交流。恰好當時YC開放申請,我跟夥伴商量後,便申請了。沒想到的是,YC竟然邀請我們面試。」經過反覆思考,他決定賭一次,夥同2位拍檔一起到美國面試,最後更被選上!

在美國期間,Roy感受到當地強烈的「sharing culture」,他十分欣賞。「匠裡的start-up創辦人一點也不吝嗇,每一個都慷慨解囊,與同行人分享自己的創業經驗,介紹自己的生意模式……哪怕在座是一些競爭對手,他們也不會有所避忌。」Roy很認同這些做法,深信這樣做才可使行業發展更好,更健康。因此,回港後,他會多出席交流會及座談會,分享自己的創業心得。

Roy 到訪 Y Combinator

TeamNote 介面

 

從失敗汲取教訓 二次創業更成功

在成立TeamNote公司之前,Roy也曾經創業,但不果。他離開前公司,放棄高薪厚職的企業高管職位後,決心孤擲一注,全心創業。當時,他創辦了兩家公司:一家是為企業提供移動應用服務的IT 公司,另一家是維修工程公司。

維修公司在短時間內就倒閉,主要原因都是雖然他在大學時修讀機械工程,但卻沒有實戰經驗,所以根本不諳遜熟。後來,他就專注經營另一家公司。而就在他看準移動應用程式將會於企業流行的商機時,全心全意經營,最後便遇上了那位要他發展出「TeamNote」這個移動軟體的客人。

TeamNote就像是企業版的 Whatsapp,將數據資料加密傳訊,方便企業客戶的內部溝通。軟件面世後,有不少其他公司亦有興趣,如政府部門和銀行。後來,Roy就把本來是Apptask的產品TeamNote分拆出來成為獨立公司。而他因為過去失敗的經驗,明白到創業的致勝關鍵,他才可成功令本身是紮根的小公司變成進軍矽谷的IT start-up。

 

了解市場需要 不盲目發展

IT發展步伐快,行內人都會爭分奪秒,一有新念頭就會找投資者,然後開發產品,註冊專利等,以防別人捷足先登,漁人得利。有創業經驗的Roy則不然,「我們會生產MVP(Minimum Viable Product,即最簡化可行產品),觀察市場反應。」他解釋,曾經有失敗的個案就是沒有具體了解市場需要,就貿然把意念大量製作成產品推出市場,最後觸礁。他這樣先把意念產品化,可以測試市場反應,知道市場上有沒有相關的切實需要,收集數據。若發現意念可行,他們便可以把相關數據交予有興趣投資者,讓他們知道有利可圖,對招攬投資者也更具說服力。

 

經營業務需有耐性與堅持 忌急功近利

做生意,當然是想賺錢,這是人之常情。有些人很急進,希望創業一至兩年便可以回本,甚至賺一大筆錢。然而,身為過來人的Roy坦言,經營start-up要成功,一定要有耐性,亦要堅持。「如果是為了錢而創業,我會建議他們想清楚,因為創業不是達到這個目標的最佳辦法。」相反,要是創業是為了實現夢想,或者解決一些問題,他很支持。「你可看到,不少大公司的成功都不是一朝一夕可以達到,當中有不少都需要數年,甚至十年以上的時間。Facebook這個意念很好,但要做到廣為人知,人人都用,甚至賺錢,也用了十年時間,這就是其中一個例子。」

他明白,每個創業的人都是想賺錢,但在經營的過程中會有很多難以估計的情況發生,亦有一些不明因素,我們難以控制。要是想成功,務必堅持下去,遇到困難和挑戰時,要想辦法解決,不輕易放棄。

Roy 與他的團隊

 

 

夥伴如夫妻 每天通話3小時遭妻「投訴」

在經營生意的角度,選擇夥伴絕對是個成敗的關鍵。Roy直言自己在這一方面十分謹慎,要求亦高。他不會選擇只認識了一年半載的人為其公司的夥伴,「不少公司失敗個案都是緣於股東不和,既然知道,我就要去避免,防止這些事發生在自己經營的生意上。」所以,為了不讓同類型事件發生,跟他一起創辦公司的夥伴都是相識超過十年的朋友,大家都互相了解。「大家一齊搞公司,其實就好似結婚咁。我們每天通電話的時間比跟家人還要多,超過3小時以上。」有時候,他們的另一半也會向他們控訴。

 

完美創業成功之道:自給自足

除了上述的成功關鍵外,你會發現似乎遺忘了最基本的元素,就是「資金」。在尋找投資者和經營資金方面,Roy說出了一個很不一樣的做法。很多人有idea,便會找投資者合作。但在Roy看來,他覺得這做法不太健康。「過於依賴外來的資金,對於維持自己的業務是有一定風險。萬一找不到合適的投資者,公司便會陷入困境,難以經營下去。」他覺得,「一家公司最perfect的經營就是靠其所賺取的盈利去繼續經營下去,這樣才能sustainable。」當需要擴展或到別處擴張業務時,才是找投資者的最佳時機。

 

*嘉賓言論只代表個人意見

文字:香港好工網,圖片來源:香港好工網、互聯網

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